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    【每日一字】元:一元复始 万象更新

    2018-01-03 17:59:19    来源:中央纪委监察部网站    浏览:0    回复:0    点赞:0
     

      一月一日,我们迎来了新的一年,2018年。今天我们所说的元旦,就是指一月一日,可是在古代却并非如此。古代以正月初一为岁首,元旦指的是正月初一,又称元辰、元正等等。这些称呼,都与元之一字有关。

      元的甲骨文,就好像侧视的人形,并且尤其突出头部,以表示“头”。元的本义,就是人头、首,如此也就有了开始、开端的意义。故《说文解字》言:“元,始也。”无论是古代的正月初一,还是现在的一月一日,都是一年的开始,是一年之首,新的一年从这一天启程,因此谓“元”。《红楼梦》里元春就是因为生于正月初一而有此名。

      说元旦,我们常常提到一句话:“一元复始,万象更新”。所谓一元,一者,万物之所从始也,元者,大也、始也,一元者,大始也,正是说事物的开始。新的一年开始,当然是充满着生气和活力,宇宙间一切事物和景象也都变得焕然一新。元作为开始、开端,本身就包含着这种生气和活力。

      大哉乾元,万物资始。事实上,正是因为元具有开始、第一、首位、本来等含义,古人便用元来指代天地万物的本原、生命存在的根本因素。顾炎武从词语的角度来做出分析,表示元也就是本,“元者,本也。本官曰元官,本籍曰元籍,本来曰元来。唐宋人多此语,后人以原字代之”。故此,元也就成为了中国哲学里可以用来表示宇宙之本源、人类之本体、天地之大、万物之始这样一个具有高度抽象的观念。比方说,哲学中有一元论和多元论之说,一元论认为世界只有一个本原,如中国古代的气一元论,认为天地万物即是一气所生;而多元论则认为世界由许多本原构成,如中国古代的五行学说,认为金木水火土五种元素是世界的本原。

      《周易》中,乾卦言“乾,元亨利贞。”元亨利贞这四个字,在古代注疏家眼里一般被认为是乾卦四德,唐代孔颖达引《子夏易传》说:“元,始也;亨,通也;利,和也;贞,正也。”后人解释元亨利贞,多从此出发,一直到宋代程颐,也是这样解释:“元亨利贞,谓之四德。元者,万物之始;亨者,万物之长;利者,万物之遂;贞者,万物之成。”在这种看法下,元亨利贞四个字所反映的是万物的生长过程,说乾卦有纯阳之性,能以阳气滋生万物,能使万物和谐、坚固。这其中“元”所包含的意义,就是以阳气生万物而得元始亨通,天地万物资始,并按照规律开始生长。

      朱熹对此并不持同样看法,在朱熹看来,元亨利贞只是分析卦象所显示的吉凶而用的占断之辞。近人也认为元亨利贞应该句读为“元亨,利贞”,只是占卜、占筮之辞,并没有更多的哲学含义。在这里,一般认为“元”就是大,元亨意为大吉。

      虽然在“元亨利贞”之中,元字或许并无特殊含义,但其本身却蕴含着万物之始、天道之本然等深意。世事更迭,万古不变,生命孕育之初,天地化成之始,元是四笔写出的字,笔画简单,内涵却并不简单。(中央纪委监察部网站 施希茜)

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